La identidad no es solamente una visión de la sociedad acerca de sí misma, sino también de las demás sociedades con la que se relaciona e interactúa.

En Ecuador, debido a su origen histórico, habitan tres vertientes culturales diferentes:

  • Pueblos originarios del continente americano
  • Corresponde a los descendientes del mestizaje entre españoles y amerindios
  • Los descendientes de la población africana.

En las últimas dos décadas el fenómeno de la etnogénesis se ha extendido en todo el mundo, pero de manera especial en América Latina. Un sinnúmero de grupos ha empezado a reivindicar su origen prehispánico y a demandar el reconocimiento de su propia diversidad cultural.

 
 

Etnia” es uno de los numerosos términos que designan a un grupo humano, o a un tipo de grupo humano. Se buscan los factores de cohesión y de pertenencia de las etnias del lado de los valores y de las representaciones: cultura común, comunidad de lengua y, de un modo más general, sentimiento de pertenencia. Frecuentemente se intenta buscarles a las etnias raíces en el pasado, en relación con una historia común, más o menos mítica.